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カオマニー


英語表記
Khaomanee

原産国
タイ

公認団体
TICAGCCF

毛種
短毛種

カオマニーの歴史

カオマニーはタイ国原産の猫で、古いタイ語で「白い宝石」を意味する名前です。サイアミーズやバーミーズなど他のタイ国原産の猫と異なり、カオマニーの存在は長い間、西欧諸国に知られることのない、神秘的なイメージの猫種でした。全身が白く、ブルーまたはイエローグリーンの眼、あるいは左右の眼の色が異なるオッドアイをもつ美しい姿から、タイ国王宮を中心に飼育され門外不出の時期もあったカオマニーは、そもそも個体数が少ないという事情もあり、海を超えて他国に渡ることはほとんどなかったのです。

カオマニーの祖先とされる猫は、1350年にタイ国で著された猫の詩集「タムラ・ミュー」の中にも、全身が白い猫「カオプロート」として記されています。当時からオッドアイの白猫は貴重であり、幸運をもたらす猫として大切にされてきました。その結果、大変高価な猫となり、人手に渡る機会もいっそう少なかったと考えられています。
また、カオマニーはサイアミーズ、バーミーズ、コラートとともにタイ国を代表する猫として、タイ国の切手の図柄に採用されたこともあります。

20世紀終盤以降のタイ国の発展に伴い、西欧諸国の猫愛好家のカオマニーに対する関心は高まりました。そして1999年にはアメリカのコリーン・フレマスによってタイ国から輸入され、北アメリカでの繁殖が始まりました。その後はフランス、イギリスでも繁殖が始まり、カオマニーの愛好家は増加の一途をたどっています。
アメリカの猫登録団体TICAは2009年に新しい猫種として登録を受け付けることになり、2015年には新しい猫種として正式に認められて、キャットショーにもカテゴリーが設けられ出展できるようになりました。

全身が白く、眼の色が左右異なるオッドアイの猫は、実は日本でもときどき見かけられます。
猫の毛色の遺伝子には白い毛色を最優先して発現させるものがあり、他の毛色の遺伝子をすべて抑制しまうのです。そのため、この遺伝子をもつ猫であれば、猫種にかかわらず全身が白くなります。また、この遺伝子は目の色素の発現にかかわる遺伝子であることから、オッドアイやブルーアイが生まれやすいのです。
タイ国原産のカオマニーも、もともとはこうした白い猫を、王宮という限定された場所の中で長期間、繰り返し繁殖し、固定化することでできあがった猫種という説もあります。

日本で見かける白猫オッドアイの個体は、カオマニーのようなセミフォーリンのほっそりしたタイプよりも、日本猫らしい丸さを備えたコビーやセミコビー、時には7~8kgもの大きな個体になる場合が多いようです。

カオマニーの特徴

カオマニーは短毛で、体重3kgから6kg程度のセミフォーリンタイプです。
ハート形の頭にまっすぐで大きい耳、大きな目はブルーまたはイエローからカッパーグリーンの間で、これらのオッドアイという場合もあります。しっぽの長さは中くらいで、まっすぐであることが望ましいとされています。原産国のタイではしっぽが曲がっている個体や、短い個体も多く存在するため、遺伝的多様性の保持を目的として、これらのしっぽも排除しない登録団体が増えているようです。

カオマニーの性格

カオマニーは好奇心旺盛でやんちゃな遊び好きです。
タイ国原産の他の猫同様、人懐こく、賢く、家族であれば犬など他のペットや子どもとも仲良くできます。

カオマニーの飼い方

カオマニーは見かけは優雅な猫ですが、特に子猫から若猫の時は大変元気で活発です。
十分な運動スペースを用意し、キャットタワーなど登れるものも用意してあげましょう。

賢く、犬のようにしつけができるともいわれるカオマニーですが、難聴や視力障害のある個体が出現するため、声かけに反応しなかったり、危険回避が遅れたりする場合があります。
外飼いは止め、室外には出さずに安全を確保してあげましょう。

短毛ですので、手入れは楽です。定期的にコーミングをしてあげましょう。

カオマニーの毛色

全身が白一色であることが基本で、キャットショーではそのような個体が選ばれます。
ただし、生まれてくる子猫は白い個体ばかりではなく、黒やタビーに白が混ざったもの、ポイントのあるものが生まれることもあります。
また、生まれて間もない白い子猫には淡い斑がある場合もあり、成長するにしたがって消えていくことがほとんどです。

カオマニーの気を付けたい病気

カオマニーのように白い毛色が支配的である猫種や、青い目をもつ猫は聴覚障害や視力障害が起こりやすいとされています。これは、毛色にかかわるメラニン色素が、遺伝子上では聴覚や視力と強く関連していることから起こります。
白毛でブルーアイの個体や、オッドアイでは青い目の側の耳の聴覚が低い場合がありますので、定期的に動物病院などで確認してあげましょう。また、ブルーアイやオッドアイでは内斜視になる場合もあります。
遺伝性疾患を避けるため、TICAやカオマニーのブリーダー協会では、遺伝学者等のアドバイスに基づいて、青い目をもつ猫同士の交配や、オッドアイとブルーアイの交配を避けるという指針を設けています。

その他、猫一般でかかりやすい下部尿路疾患や毛球症、ストレス性疾患などにも十分に注意してあげましょう。

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